Ruslan cel credincios – Gheorghi Vladimov
Recenzii / 18/02/2019

Visul dezvoltării unui om nou, potrivit idealurilor unei societăți totalitare, un vis concretizat în politici brutale și opresive  a fost criticat de numeroși autori, inclusiv în texte literare pline de forță. Problema construcției unui om nou, în distopiile sau poveștile imaginate de autori precum Arthur Koestler, Mihail Bulgakov sau George Orwell, a unui om perfect obedient, loial, gata să își sacrifice individualitatea este aceea că el nu poate supraviețui sistemului. Sistemul care i-a dat naștere și care are drept de viață și de moarte asupra sa, devine, în cele din urmă un canibal care nu ezită, din rațiuni uneori arbitrare, să își devoreze supușii.  Figura omului nou, al instrumentului perfectat de un sistem totalitar este tragică, fără îndoială, aproape imposibilă de conceput pe termen lung:  dacă transformarea sau devenirea sa nu este completă, nu se ridică la înălțimea absurdă a exigențelor politice impuse, omul nou este sortit pierii, chiar dacă își duce viața conform moralei de partid și este un slujitor loial (dispus chiar să pună statul și conducătorii deasupra familiei și individului) oricând poate fi scos ca țap ispășitor din rațiuni ideologice, poate deveni mai util ca trădător și executat, dacă ajunge în afara sistemului, dacă iese din starea…

Sfârșitul Alzheimerului
Recenzii / 11/02/2019

Ultimii 100 de ani au adus un progres tehnologic fără precedent, concretizat în confort, prosperitate și creșterea calității vieții, aspecte care au condus, de asemenea, la prelungirea speranței de viață spre decade înaintate. Reversul acestei longevități umane, mai ales în societățile dezvoltate se obiectivează în forma unor maladii încă dificil de abordat și tratat, asociate de asemenea și stilului de viață stresant și artificial al vieții contemporane. Dintre acestea, cele mai redutabile (prin răspândirea lor, prin invalidarea pe care o produc și prin limitele terapeutice încă existente) sunt reprezentate de cancere și de patologiile neurodegenerative. Dacă lupta cu cancerul se bucură deja de atenție publică de mai bine de jumătate de secol și de intervenții inovative în fiecare an (care, e adevărat, nu au adus încă medicamentul miraculos), lupta cu Boala Alzheimer pare să fie mai descurajantă. Dincolo de cel mai comun element clinic asociat în imaginarul public, acela al pierderii memoriei,  Boala Alzheimer este o afecțiune degenerativă caracterizată prin acumularea unor produși organici în sistemul nervos central care duc la distrugerea sinapselor și a neuronilor (ceea ce produce, un fel de micșorare a creierului în cele din urmă), proces reflectat clinic într-un declin al funcționării persoanei: pe lângă pierderea…

Împăratul tuturor bolilor. O biografie a cancerului – Siddhartha Mukherjee
Recenzii / 04/02/2019

Volumul câștigător al Premiului Pulitzer pe anul 2011 este semnat de un medic oncolog de origine indiană, un volum cum nu veți mai găsi prea curând pe piață, prin caracterul cuprinzător și accesibil în același timp, un volum biografic aparte, atâta timp cât vorbim de biografia… unei boli. E vorba de o boală care, deși pare să întovărășească existența umană din cele mai vechi timpuri (s-au descoperit dovezi în acest sens încă din vremea Egiptului antic), a devenit unul dintre cei mai proeminenți și provocatori adversari de abia în ultimii 50 de ani, probabil odată cu creșterea speranței de viață și a mijloacelor clinice și paraclinice de a o detecta. E vorba de o boală pe care autorul o numește, pe bună dreptate, împăratul tuturor bolilor, prin caracterele sale particulare pe care le are: nu doar că este una dintre cele mai vechi și totuși puțin cunoscute maladii (atât în ceea ce privește etiologia, fiziopatologia sau tratamentul) dar este și una dintre cele mai intim legate și paradoxale afecțiuni din câte cunoaștem: debutează local, dar totuși devine sistemică, poate afecta atât de multe organe, în atât de multe variante și totuși, păstrează o unitate conceptuală (vorbim de cancer și când…

Singuratatea numerelor prime
Recenzii / 21/01/2019

Se spune că nu putem aplica matematica, atunci când vine vorba de relații interumane. Suntem ființe complexe, înzestrați cu acea aptitudine generală numită inteligență  și cu un set de emoții și sentimente- sisteme, la rândul lor, destul de complexe de navigare prin lume care ne controlează dar care sunt, la rândul lor controlabile. Aceasta este, încă, magia interacțiunilor umane: faptul că scapă (măcar parțial) previzibilității, modelării științifice care ne-ar aminti că suntem mai degrabă niște mașini calculabile, reproductibile și nu ființe privilegiate angrenate în aventuri individuale și particulare. Scriitorul italian Paolo Giordano reușete însă să amestece subtil și interesant matematica într-o (posibilă) poveste de dragoste, fără să neutralizeze misterul ei, ba chiar reușind să-l amplifice. E drept că autorul nu se folosește de matematică pentru a modela pur și simplu legătura dintre cele două personaje principale dar reușește să introducă o metaforă atât de puternică și de sugestivă pentru această relație, încât orice altă explicație ar părea de prisos (un efect ironic interesant, până la urmă al unei figuri de stil:  facilitează înțelegerea mult mai precisa  decât ar fi făcut-o o abordare explicită). SINGURĂTATEA NUMERELOR PRIME, un roman tradus și republicat de Editura Polirom (după apariția sa inițială la Editura…