Noaptea despărțirii – Jennifer A. Nielsen
Recenzii / 18/06/2019

Cu surpriză și curiozitate am descoperit recent colecția Violet History a Editurii Arthur, o colecție pe care mi-aș fi dorit-o cu siguranță, în copilărie sau adolescență, o colecție menită să îi familiarizeze pe cei mai tineri cu evenimente importante ale istoriei, cum altfel, decât prin intermediul unor povești provocatoare. De la samuraii japonezi, la viața în timpul celui de-al Doilea Război Mondial, de la  persecuțiile naziste, la Revoluția culturală din China comunistă sau atmosfera RDG-ului din anii 60, cărțile din minunata colecție Violet History capturează într-o narațiune alertă și spiritul unor timpuri care, oricum, ajung să pară generatiei tinere mai degraba desprinse din filmele SF decât din istoria recentă. Așezat însă într-o poveste, lăsând acel spirit al timpurilor din perioada evocată să acționeze prin toate pârghiile sale asupra protagoniștilor, cititorii tineri au ocazia să înțeleagă proporțiile anumitor momente și felul de organizare al vieții în afara democrației și prosperității capitaliste. O asemenea încercare reușită, pe care și adulții o pot savura deopotrivă este și cea întreprinsă de Jennifer A. Nielsen în volumul NOAPTEA DESPĂRȚIRII. În august 1961, după insistențele îndelungate pe lângă Moscova ale conducătorului comunist est-german, Walter Ulbricht, Nikita Hrușciov dă undă verde construcției unei bariere între Berlinul de…

Serotonina – Michel Houellebecq
Recenzii / 03/06/2019

Cel mai așteptat roman al anului, semnat de cel mai popular scriitor francez al momentului Michel Houellebecq este, din luna mai, disponibil și în limba română. Apărut în Franța, la începutul lui 2019 și atingând vânzări record de sute de mii de exemplare încă de la primul tiraj epuizat rapid, noul roman al lui Houellebecq a fost tradus și în limba română  și, cu siguranță că va intra în curând în topurile de vânzări. Romanul reia o parte dintre temele familiare cititorilor autorului francez (de la critica falimentului modelului occidental, la amestecul economicului în viața personală, alienarea produsă de consumerism, plictiseala existențială, amputarea posibilităților de relaționare prin afirmarea justițiarilor sociali, a modelului de emancipare și a corectitudinii politice) și le filtrează prin perpectiva personajului prototip și controversat: un ins educat, măcinat de imbatranire intr-o societate problematica, un personaj  care își asumă demisia din umanitate, bombănind, ironizând  și expunându-și cinic propria înfrângere, într-o luptă pe care simte că a pierdut-o încă din primii ani ai tinereții. Ceea ce este interesant sau ce poate fi observat ca fiind o evoluție în raport cu romanele anterioare, este faptul că de această dată avem de a face cu un protagonist ameliorat prin mijloacele tehnice specifice…

Sfârșitul competenței – Tom Nichols
Recenzii / 29/05/2019

Ultima jumătate de secol a adus cu sine schimbări profunde și efecte paradoxale pe care suntem provocați să le înțelegem. Emanciparea minorităților, prăbușirea (măcar oficială) a diferențelor de rasă și clasă, căderea lumii politice bipolare și triumful liberalismului democratic,  accesibilitatea educației, accesibilitatea informației, prosperitatea economică tot mai ușor disponibila, apariția internetului și a gadgeturilor digitale, toate sunt doar câteva repere care au reconfigurat traiul pentru omul contemporan, lansând însă noi provocări legate de libertate, identitate sau relația cu tehnologia (explorate interesant, printre alții, de Yuval Harari în volumele sale devenite bestselleruri). Un alt aspect profund adus cu valul schimbărilor,  care ne afectează deja viețile,  care a constituit o placă turnantă importantă a societăților complexe dar care a intrat astăzi într-o criză fără precedent este, așa cum surprinde profesorul american Tom Nichols, într-un memorabil volum tradus și publicat de Editura Polirom este chiar competența. Trăim într-o lume a sfârșitului competenței, o lume în care, chiar dacă formăm experți,  nu mai avem încredere în ei? Dar de ce am mai avea, atâta timp cât cu toții avem acces la informații de specialitate și la educație superioară? Este acesta un efect inevitabil al lărgirii adresabilității educaționale și informaționale? Este periculos? Cauzele și efectele…

Eu, cea de pe locul doi – Cezara Zamfir
Recenzii / 23/05/2019

La prima vedere, cartea promite să trimită cititorul în lumea unei iubiri nemuritoare, dar neîmplinite. Genul de iubire care aduce atât de multă suferință încât îți dorești să nu o mai întâlnești niciodată, dar în adândul sufletului știi că nu mai poți trăi fără ea. Amalia este un personaj feminin aparent banal care își trăiește viața după toate clasicele standarde sociale, dar și după un cod moral impus de ea însăși. Petrecându-și serile într-un pub aflat în vecinătatea locuinței sale, îi atrage atenția lui Victor, proprietarul, care la rândul său atrage atenția cititoarelor de orice vârstă. Victor este descris ca fiind un bărbat atrăgător și manierat, genul de bărbat de la care te aștepți să își ajute iubita cu haina, care îi ține ușa de la mașină deschisă sau care îi aduce flori fără nicio ocazie specială. Are un singur mare defect și anume verigheta de pe deget. Deși încearcă să o convingă pe eroina noastră că este, în fapt, în curs de divorț, ea vede prin ceața minciunilor lui și îl respinge. Din păcate, și deloc surprinzător, îi rămâne în suflet încă de la prima privire, lucru care o va costa foarte mult pe parcursul perioadei care urmează. Trăiesc…