Serotonina – Michel Houellebecq
Recenzii / 03/06/2019

Cel mai așteptat roman al anului, semnat de cel mai popular scriitor francez al momentului Michel Houellebecq este, din luna mai, disponibil și în limba română. Apărut în Franța, la începutul lui 2019 și atingând vânzări record de sute de mii de exemplare încă de la primul tiraj epuizat rapid, noul roman al lui Houellebecq a fost tradus și în limba română  și, cu siguranță că va intra în curând în topurile de vânzări. Romanul reia o parte dintre temele familiare cititorilor autorului francez (de la critica falimentului modelului occidental, la amestecul economicului în viața personală, alienarea produsă de consumerism, plictiseala existențială, amputarea posibilităților de relaționare prin afirmarea justițiarilor sociali, a modelului de emancipare și a corectitudinii politice) și le filtrează prin perpectiva personajului prototip și controversat: un ins educat, măcinat de imbatranire intr-o societate problematica, un personaj  care își asumă demisia din umanitate, bombănind, ironizând  și expunându-și cinic propria înfrângere, într-o luptă pe care simte că a pierdut-o încă din primii ani ai tinereții. Ceea ce este interesant sau ce poate fi observat ca fiind o evoluție în raport cu romanele anterioare, este faptul că de această dată avem de a face cu un protagonist ameliorat prin mijloacele tehnice specifice…

Sfârșitul competenței – Tom Nichols
Recenzii / 29/05/2019

Ultima jumătate de secol a adus cu sine schimbări profunde și efecte paradoxale pe care suntem provocați să le înțelegem. Emanciparea minorităților, prăbușirea (măcar oficială) a diferențelor de rasă și clasă, căderea lumii politice bipolare și triumful liberalismului democratic,  accesibilitatea educației, accesibilitatea informației, prosperitatea economică tot mai ușor disponibila, apariția internetului și a gadgeturilor digitale, toate sunt doar câteva repere care au reconfigurat traiul pentru omul contemporan, lansând însă noi provocări legate de libertate, identitate sau relația cu tehnologia (explorate interesant, printre alții, de Yuval Harari în volumele sale devenite bestselleruri). Un alt aspect profund adus cu valul schimbărilor,  care ne afectează deja viețile,  care a constituit o placă turnantă importantă a societăților complexe dar care a intrat astăzi într-o criză fără precedent este, așa cum surprinde profesorul american Tom Nichols, într-un memorabil volum tradus și publicat de Editura Polirom este chiar competența. Trăim într-o lume a sfârșitului competenței, o lume în care, chiar dacă formăm experți,  nu mai avem încredere în ei? Dar de ce am mai avea, atâta timp cât cu toții avem acces la informații de specialitate și la educație superioară? Este acesta un efect inevitabil al lărgirii adresabilității educaționale și informaționale? Este periculos? Cauzele și efectele…

Eu, cea de pe locul doi – Cezara Zamfir
Recenzii / 23/05/2019

La prima vedere, cartea promite să trimită cititorul în lumea unei iubiri nemuritoare, dar neîmplinite. Genul de iubire care aduce atât de multă suferință încât îți dorești să nu o mai întâlnești niciodată, dar în adândul sufletului știi că nu mai poți trăi fără ea. Amalia este un personaj feminin aparent banal care își trăiește viața după toate clasicele standarde sociale, dar și după un cod moral impus de ea însăși. Petrecându-și serile într-un pub aflat în vecinătatea locuinței sale, îi atrage atenția lui Victor, proprietarul, care la rândul său atrage atenția cititoarelor de orice vârstă. Victor este descris ca fiind un bărbat atrăgător și manierat, genul de bărbat de la care te aștepți să își ajute iubita cu haina, care îi ține ușa de la mașină deschisă sau care îi aduce flori fără nicio ocazie specială. Are un singur mare defect și anume verigheta de pe deget. Deși încearcă să o convingă pe eroina noastră că este, în fapt, în curs de divorț, ea vede prin ceața minciunilor lui și îl respinge. Din păcate, și deloc surprinzător, îi rămâne în suflet încă de la prima privire, lucru care o va costa foarte mult pe parcursul perioadei care urmează. Trăiesc…

Viața secretă a cadavrelor – Mary Roach
Recenzii / 23/05/2019

Pe cât de complexe au devenit interacțiunile umane în societățile tehnologizate (jargonul minorităților și amănuntele dreptului civil au devenit niște labirinturi complexe, pentru care îți trebuie dicționare și specialiști ca să le poți înțelege), pe atât de egali am rămas (încă), atunci când vine vorba de moarte: devenim cadavre care trec prin aceleași procese fiziologice de degradare. Postmortem, dincolo de memoria celorlalți și de mărturiile concrete ale existenței pe care le-am lăsat în urmă, cadavrul unui geniu sau al unui milionar nu este cu nimic mai presus de cadavrul unui anonim dintr-un cătun de munte. În încercarea de a conserva dimensiunea demnă a persoanei, de a acoperi frica de moarte care plutește, undeva în fundal, ca o angoasă existențială fundamentală, multe din practicile sociale corelează discuțiile despre cadavre drept triviale, sinistre, de prost gust, dacă nu chiar scabroase și revoltătoare. Cu toate acestea, așa cum ne amintește Mary Roach în ineditul volum tradus și publicat în noua colecție Sapiens, a Editurii Art, cadavrele ar putea fi reconsiderate ca un fel de supereroi, mai ales într-un secol infuzat de științificitate în care toate ipotezele care ajung să se transforme în tehnologia ce ne face viața mai ușoară, trebuie probate prin diferite…