Simpatizantul
Recenzii / 30/05/2017

Câștigătorul Premiului Pulitzer pe anul 2016 este Viet Thanh Nguyen, un scriitor american de origine vietnameză al cărui roman dens și provocator a fost tradus și în limba română,  în cea mai proaspătă colecție de literatură a Editurii Art, colecția MUSAI  dedicată cărților importante contemporane, aflate sub reflector internațional. Romanul SIMPATIZANTUL este un amestec de poveste de război, spionaj, o cronică de epocă și o dramă psihologică, presărată cu umor negru și metafore surprinzătoare. Narațiunea este o relatare la persoana I, o confesiune a protagonistului masculin care își deapănă istoria personală în fața autorităților din Vietnamul cucerit de comuniști. Este de fapt povestea unui dublu agent antrenat în cel mai cunoscut conflict din Asia de Sud-Est din anii 60. Personajul principal, născut într-o familie săracă din Vietnam, înainte de începerea războiului, întemeiază încă de mic prietenii durabile cu cei care vor ajunge simpatizanți comuniști, devenind, la rândul său un agent al stângii. Ajuns cu o bursă de studiu în SUA,  protagonistul romanului rămâne un atașat secret al forțelor comuniste, dar rolul său va deveni cu adevărat proeminent atunci când va fi recrutat de armata americană într-o brigadă specială care va opera în Vietnamul de Sud. Romanul lui Viet Thanh Nguyen…

Martianul
Recenzii / 08/11/2015

Nu am mai citit de ceva vreme un roman SF dar mult titrata ecranizare a lui Ridley Scott  de anul acesta mi s-a părut pretextul perfect pentru a aborda cartea care a stat la baza acestei producţii cinematografice şi a fost votată şi de goodreads cel mai bun roman de gen aparut in 2014. E vorba de o poveste aparent extrem de simplă, pe un schelet narativ uşor de recunoscut cu rădăcini  la Daniel Defoe (şi al său Robinson Crusoe) sau poate , într-o anumită măsură la Homer şi totuşi atât cartea lui Andy Weir cât şi filmul semnat de regizorul britanic au fost bine primite de publicul larg dar şi de critică. Poate pentru că povestea e proiectată într-un cadru atrăgător, fascinant şi  provocator pentu omul secolului XXI, încă dornic (sau nevoit de predictiile privind viata pe Pamant) să cucerească spaţiul, poate pentru că o producţie holywoodiană generează inevitabil un val de popularitate (iar cartea poate fi foarte bine privită ca un scenariu de film ideal – mult dialog şi multe detalii scenice), cu siguranţă că  nu am putea găsi o explicaţie unică la care să reducem succesul poveştii lui Andy Weir şi poate că nu este atât de…

Flori pentru Algernon
Recenzii / 09/08/2015

Ce relaţie există între fericire şi inteligenţă? O întrebare suficient de provocatoare care are în spate secole de istorie şi întâmpinări diferite. Trăsătură poligenică, asadar condiţionată genetic dar şi capabilă de a fi îmbunătăţită, inteligenţa pare să fie unul dintre reperele care stimulează interesul cercetătorilor şi astăzi, mai ales odată cu avansul făcut în ceea ce priveste ştiinţa creierului.  Visul de a îmbunătăţi această trăsătură fundamentală umană  a inspirat generaţii întregi, tradiţii pedagogice, atâta timp cât, nu-i aşa, a fi mai inteligent înseamnă  să devii  mai respectabili, mai puternic, mai capabil să îmbunătăţeşti existenţa ta şi a celor din jur. Dar rezolvă pur şi simplu saltul inteligent dilemele, nevoia de răspunsuri şi, mai ales, ne aduce ea mai aproape de fericire cu adevarat?  Iată întrebarea de la care pare să plece romanul lui Daniel Keyes. Un clasic al anilor 60, Flori pentru Algernon pleacă de la o premisă interesantă: să presupunem că oamenii de ştiinţă reuşesc să dezvolte o tehnică şi o operaţie pe creier capabile să transforme un retardat într-un geniu. De la starea de naivitate, ignoranţă batjocorită sau compatimita de toţi, un astfel de personaj ar fi capabil să se ridice, prin capacitatea de înţelegere, deasupra tuturor. Redactat…

Testul psihopatului
Recenzii / 28/06/2015

Provocat de felul în care un personaj excentric, la rândul său un medic reputat, totuși inofensiv, a reușit să pună pe jar o comunitate academică și nu numai, trimițând mesaje criptice și cărți dense în simboluri la mai mulți specialiști, din diverse țări (sub forma unor cadouri personale), jurnalistul Jon Ronson a ajuns la concluzia că expeditorul acelor pachete, cel mai probabil… un țicnit, în limbajul comun, a reușit să amorseze suficiente stimulări intelectuale, să țeasă o adevărată poveste și speculație economico-politică, pornind de la un gest banal și stupid. Mai precis, Jon Ronson a rămas surprins de felul în care psihopații (sau ceea ce societatea reprezintă drept tulburat mental) reușesc să împingă lumea în combinații și rețele de evenimente neprevăzute (periculoase sau nu, poate chiar spre progres?). Pornind de la experiența aceasta inițială, Jon Ronson demarează o călătorie inedită și amuzantă pe cât mai multe baricade în lupta pentru descifrarea problemei sănătății mentale și a felului în care aceasta condiționează succesul sau, dimpotrivă, stigmatizarea și eșecul social. Încercând să înțeleagă care sunt trăsăturile care ne împing să calificăm un semen drept psihopat, Ronson ajunge în Spitalul Broadmoar, acolo unde, așa cum îi sugerează adversarii psihiatriei stă închis Tony, un…