Cartea oamenilor. Scurtă istorie a culturii, sexului, războiului și evoluției noastre – Adam Rutherf
Noutati , Recenzii / 03/09/2020

De la  fecunda și eleganta teorie evoluționistă care a schimbat biologia, după revoluția copernicană , dupa revoluția inconștientului propusă de Freud, specia umană și-a pierdut tot mai mult din excepționalismul cultivat atâtea secole de perspectivele antropocentriste, multe dintre ele religioase. Suntem o specie printre altele, cu o dimensiune animală și instinctuală importantă, uneori copleșitoare și prioritară față de structurile superioare care ne conferă rațiune și libertate,  într-un univers indiferent. Totuși, privit mai cu atenție, la capătul unor investigații antropologice, genetice, etologice, la aproape două secole de la teoria lui Darwin ce mai rămâne din excepționalismul uman? Adam Rutherford propune o privire mai critică asupra acestei întrebări, fără să cadă în niciuna dintre extreme , asamblând o perspectivă satisfăcător de demnă pentru specia umană, fără apel la vreu metaforă creaționistă sau antropocentristă. Transmisia genetică, teoria celulelor (faptul că organismele vii sunt alcătuite din unități de tip celular), metabolismul (sau osmoza chimică ca fenomen universal al viului), respectiv evoluția prin selecție naturală – iată pilonii biologiei, elementele fundamentale care ne integrează în peisajul biodiversității și ne leagă de strămoși comuni. Dincolo de asta, în urmă cu aproximativ 40 000 de ani în urmă Homo sapiens și-au început revoluția cognitivă (sau Marele salt…

Flux. Psihologia fericirii – Mihaly Csikszentmihalyi
Noutati , Recenzii / 04/08/2020

Fericirea rămâne un concept problematic. Este ceva cunoscut a fi dezirabil (poate cel mai dezirabil lucru dintre toate) dar care stârnește controverse atunci când încercăm să înțelegem în ce ar putea consta ea. După sute de ani de dispute filosofico-religioase, fericirea a intrat și în câmpul de cercetare al biologiei și psihologiei. Astăzi trăim mai mult, avem confort material, acces la cultură dar patologiile psihiatrice sunt în creștere, semn al dezechilibrului sau măcar al sentimentului de irosire,de plictiseală. Poate de aceea ar trebui să avem în vedere o perspectivă mai operațională, pragmatică, așa cum propune Mihaly Csikszentmihaly în celebrul său volum publicat la începutul anilor 90, intitulat Flux.  Premisa de la care plecăm presupune renunțarea la o serie de prejudecăți cultivate poate în ficțiune și imaginarul colectiv și abordarea unei perspective mai degrabă cognitiviste: fericirea nu apare pe neașteptate, nu e rezultatul norocului, nu se cumpără, nu depinde de evenimentele exterioare, ci de felul în care interpretăm lumea. Fericirea nu e ceva ce se dă, nu este o stare perpetuă,  ci este rezultatul unui efort susținut,  cultivat,  nu este un obiectiv principal de urmărit ci mai degrabă un efect al unui anumit tip de experiențe.  Aceste experiențe sunt numite de…

Cum să-ți schimbi mintea – Michael Pollan
Recenzii / 04/06/2020

După ce a discutat despre ramificațiile morale ale deprinderilor noastre culinare, într-un volum tradus în limba română la Editura Publica, intitulat Dilema Omnivorului, Michael Pollan revine, în traducere la aceeași editură cu una dintre cele mai surprinzătoare și provocatoare explorări de care am avut parte în acest an, o explorare în lumea drogurilor psihedelice (droguri capabile să inducă experiențe mistice și psihotice). Volumul Cum să-ți schimbi mintea are peste 500 de pagini și anunță din  subtitlu despre noua știință a psihedelicelor, ceea ce m-a făcut inițial sceptic, m-a făcut să  privesc această abordare undeva la limita seriozității. Am început să parcurg volumul cu un interes mai degraba ludic,  oarecum amuzat, anticipând tot felul de curiozități din lumea folosirii substanțelor interzise și narațiuni mai mult sau mai puțin încărcate ideologic. În schimb, am descoperit o fascinantă călătorie a unui jurnalist sceptic si lucid (care nu atinge, din fericire, praguri de iluminare radicală care să-i scadă credibilitatea) într-un univers încărcat nu doar istoric și cultural dar și promițător din punct de vedere științific. Volumul lui Michael Pollan împletește o investigație care combină dimensiunea autobiografică ( deși a împlinit 60 de ani autorul devine tot mai curios de uzul acestor substanțe) cu dimensiunea documentarului istoric,…

Minimalism digital – Cal Newport
Noutati , Recenzii , Taifasuri / 02/12/2019

Evoluția tehnologică a ultimilor 20 de ani a răsturnat complet industrii și topuri comerciale și de consum. Omenirea este mai conectată ca niciodată la fluxuri continue de informații și de contacte sociale, industria mai automatizată ca niciodată, viața mai simplificată în toate dimensiunile ei, de la cele profesionale, la cele cotidiene. Cu toate acestea, avalanșa de gadgeturi și de conectivitate aduce în discuție noi tipuri de riscuri pentru cetățeanul contemporan.  Primele observații care ridică niște semnale de alarmă: suprautilizăm instrumentele digitale (iar asta ne consumă timp și atenție), această suprautilizare ne scade autonomia (pentru că suprautilizarea devine compulsivă, adictivă), expunerea la rețelele sociale ne răscolește în virtual cele mai întunecate instincte și ne  face mai degrabă nefericiți. Aceste observații preliminare, a căror testare empirică riguroasă va mai dura ani de zile, pun totuși în discuție raportul nostru cu tehnologia. Așa cum sugerează Cal Newport, autorul unui volum provocator apărut la Editura Publica, deși putem miza pe trucuri și sfaturi punctuale prin care să controlăm caracterul invaziv al tehnologiei omnidisponibile (și potențial vătămătoare) în viața noastră, pe termen lung și pentru rezultate mai bune avem nevoie de o filosofia a utilizării tehnologiei. Iar filosofia propusă de Newport, inspirată de de Henry…