Imparatul Portugaliei
Recenzii / 24/04/2017

Pentru mulți cititori, probabil că numele Selma Lagerlof este asociat automat cu una dintre cele  cunoscute și îndrăgite cărți ale copilăriei: Aventurile lui Niels Holgerson. Selma Lagerlof este însă prima femeie recompensată cu Premiul Nobel, la începutul secolului al XX-lea, pentru idealismul, imaginația și percepția spirituală care i-au caracterizat operele. Chiar și lectura unei singure lucrări  te poate convinge de meritele scriitoarei suedeze. După ce a lipsit de pe piața de carte câțiva ani buni, Editura Humanitas a luat inițiativa de a republica în limba română romanul impresionant al Selmei Lagerlof, intitulat Împăratul Portugaliei. Titlul pare mai degrabă o capcană întinsă cititorului care poate că se așteaptă să întâlnească , încă de la primele pagini,  vreun reper care să trimită la  statul din Peninsula Iberică. În schimb, cititorul e introdus în mediul rural al societății suedeze de secol XIX, între oameni simpli și întâmplări banale. Cel puțin una dintre cheile de dezlegare a titlului  romanului o descoperim de abia la mijlocul cărții. Jan și Kattrina sunt doi săteni săraci a căror viață devine mai luminoasă odată cu venirea pe lume a fiicei lor, Klara Gulla. Klara pare o întrupare a echilibrului perfect dintre inocență și inteligență, naivitate și spirit de…

Parada de Paste – Richard Yates
Recenzii / 18/04/2017

După interesantul roman Revolutionary Road, ecranizat în pelicula recompensată și cu nominalizări la Premiile Oscar în 2008, un portret de culise al problemelor familiștilor impenetrabili ai anilor 50, a apărut traducerea în limba română a unei alte povești semnate de Richard Yates: PARADA DE PAȘTE, în colecțiea Clasici Moderni a Editurii Litera. De data aceasta este vorba de o poveste centrată pe evoluția a două personaje feminine în perioada  uneia  dintre cele mai tumultoase tranziții sociale americane, din anii celui de-Al Doilea Război Mondial și până după perioada Războiului din Vietnam. E vorba de un interval de timp generos, dens în evenimente și în transformări de mentalități care se vor oglindi în destinul lui Sarah și Emily. Născute într-o familie destrămată, cu o mamă care își schimbă mereu domiciliul, încercând să păstreze aparențele unei respectabilități și demnități, Sarah și Emily sunt nedespărțite până la vârsta adolescenței. Sarah este fiica mai mare, expusă unui episod de violență domestică tabu, a cărei unică dorință de împlinire existențială pare să fie, în tradiția anilor postbelici, mariajul. După câteva întâlniri cu băieți, mai mult sau mai puțin eșuate, Sarah se căsătorește de tânără cu Tony, un băiar simplu dar descurcăreț. După ce se mută la…

Creierul idiot – Dean Burnett
Recenzii / 10/04/2017

Considerăm creierul drept organul care ne definește umanitatea, organul  vital de care depindem pentru a funcționa, organul care reprezintă  condiția de posibilitate a tuturor experiențelor care ne fac oameni. Poate tocmai de aceea asumăm drept firești o serie de comportamente și reacții pe care le trăim în anumite momente, deși uneori inevitabil ajungem să ne întrebăm, prin puterea curiozității și a imaginației: cum ar fi fost dacă lucrurile ar fi stat altfel? De ce nu putem reține cantități și mai mari de informație? De ce avem nevoie de somn? De ce suferim de rău de mișcare? De ce unii sunt convinși de existența conspirațiilor planetare iar alții le ignoră? De ce ne place să ne uităm la filme horror, atâta timp cât ele declanșează o emoție neplăcută precum frica? De ce suntem mai sensibili la critici decât la laude? Ce rol are furia sau umorul? De ce sunt atât de dureroase despărțirile de prieteni și apropiați? Cum ajungem să ne tratăm semenii cu cruzime și răutate? Ce înseamnă să suferi de o boală psihică? Am selectat doar câteva dintre cele mai provocatoare întrebări, unele dintre ele naive, altele mai serioase al căror răspuns pare atât de intuitiv și totuși tautologic,…

Marele Gorsky
Recenzii / 05/04/2017

În industria cinematografică există obiceiul remake-urilor, de a crea filme inspirate dintr-o producție mai veche, cu alți actori și grade diferite de alterări ale scenariului inițial. Recunosc că nu am întâlnit până acum și o asemenea strategie în zona ficțiunii, a beletristicii și am fost curios să descopăr cum ar arăta un posibil remake literar al unuia dintre cele mai cunoscute romane americane (Marele Gatsby de F.S. Fitzgerald, despre care am discutat la una dintre primele ediții ale Clubului de Lectură de la Librăria Șt.O.Iosif Brașov). Remake-ul semnat de Vesna Goldsworthy nu ascunde deloc sursa de inspirație, chiar titlul trimite imediat la familiaritatea romanului lui Fitzgerald și autoarea recunoaște, la rândul ei, în nota de la finalul cărții cât de mult datorează poveștii scriitorului american. În Marele Gorsky nu ne mai plasăm în anii nebuni din SUA epocii jazzului, ci în Londra contemporană, Londra multiculturală, Londra extremelor,  în care cel mai bine se simt cei care au milioane sau cei care nu nimic. Nikola, un refugiat sârb, aterizat în capitala Marii Britanii în anii 90, cu un doctorat în literatură inutil dar cu frica de armată și de conflictul amorsat în Iugoslavia dezmembrată, aflat într-un fel de adolescență prelungită, lucrând ca…