Adevărul (cinstit) despre necinste
Recenzii / 05/09/2018

Probleme eterne în România, cu explicații variate (de la cele istorice, la cele socio-culturale), corupția și neîncrederea socială ne parazitează încă societatea la toate nivelurile. De ce sunt oamenii necinstiți și care sunt condițiile care amplifică sau limitează necinstea într-un grup social? Purtăm cu toții un potențial de necinste în noi care se poate actualiza în condiții propice? E suficientă o educație principială pentru a combate acest flagel? Fără să răspundă complet la aceste întrebări într-o manieră relevantă și particulară pentru un anumit tip de societate, cunoscutul profesor de psihologie de la MIT, autor al provocatorului volum Irațional în mod previzibil, Dan Ariely încearcă să  schițeze, argumentat și pe baza experimentelor desfășurate, răspunsuri la toate aceste întrebări cu greutate. Volumul lui Dan Ariely pornește de la critica modelului clasic al necinstei, denumit simplul model al infracționalității raționale dezvoltat cu zeci de ani în urmă, conform căruia comportamentul necinstit este o chestiune de calcul: decizia de a fi cinstit sau nu se bazează pe o analiză cost-beneficiu iar oamenii aleg să fie necinstiți și să-și asume chiar și o serie de riscuri atunci când avantajele depășesc consecințele dezavantajoase pentru o anumită alegere. În prelungirea studiilor pe care le-a întreprins în celelalte…

Minunata lume nouă
Recenzii / 28/08/2018

Între cele două mari distopii literare ale secolului al XX-lea, 1984, respectiv Minunata lume nouă, cartea lui Aldous Huxley pare dezarmant de actuală chiar și pentru timpurile contemporane. În vreme ce romanul lui George Orwell a aproximat spiritul unei dictaturi aproape perfecte, anticipând ambițiile de control prin forță și paranoia ale regimurilor dictatoriale din timpul Războiului Rece, romanul lui Huxley propune o tiranie cu față umană, tirania fericirii obligatorii, condiționată chimic și genetic, într-o societate așezată pe principii aproape matematice. Dacă Orwell a livrat modelul exemplar de dictat comunist, Huxley a reușit să rafineze modelul absolut capitalist-fascist, care nici nu mai caută să convingă sau să pedepsească ci operează mult mai sigur prin condiționare, recompense punctuale, inginerie socială și genetică. Falimentul dictaturilor susținute prin forță a lăsat loc dictaturii economice consumeriste, în care anestezia liberului arbitru, a conștiinței critice nu se mai realizează printr-un factor extern, printr-un Big Brother, ci este autoadministrată chiar de cetățeni, care au resursele fericirii la purtător. Astăzi, în epoca triumfului consumerist, în care ne gândim  adesea întreaga viață în termeni economici și hedoniști, în care ne baricadăm în bule virtuale și reale, alcătuindu-ne selectiv mica lume protectoare în care vrem să locuim suntem poate cu…

Bonobo și ateul
Recenzii / 20/08/2018

În una dintre cele mai mari dispute ideologice care a s-a amplificat, în diverse forme și cu argumente tot mai complexe, aceea dintre creaționiști și atei (în general adepți ai evoluționismului), o dispută oarecum a surzilor, Frans de Waal, un cercetător experimentat al comportamentului animal propune o poziție oarecum bizară, aparent reconciliantă: putem să asumăm evoluționismul și să trasăm rădăcinile și formele mai primitive ale trăsăturior pretins distinct umane (empatia, capacitățile prosociale și morale) în ordinea lanțului evolutiv, dar fără să falimentăm și să eliminăm brutal religia din peisajul organizării noastre sociale (măcar pentru beneficiile pragmatice, pentru felul în care valorifică și ghidează trăsăturile noastre evoluate din lumea animală, așa cum puține alte corespondente au reușit să o facă). După secole în care mulți gânditori au operat în paradigma moralității de tip top-down (adică de sus în jos, asumând ideea că pulsiunile animalice sunt temperate, educate și cenzurate prin intermediul moralei și a rațiunii), Frans de Waal răstoarnă această paradigmă cu una de tip bottom-up conform căreia controlul rațional și morala sunt posibile în virtutea unor fundamente bio-emoționale înnăscute, moștenite de altfel, pe linie evolutivă de la alte specii. Așadar, sugestia lui Frans de Waal este cel puțin interesantă: putem…

Viață de vânzare
Recenzii / 13/08/2018

Emblematicul scriitor japonez, Yukio Mishima, nominalizat de trei ori la Premiul Nobel pentru literatură și ieșit de pe scena vieții prin controversatul gest al sinuciderii ritualice prin seppuku a publicat un roman în foileton, la finalul anilor 60, un roman adus la lumina tiparului după mai multe decenii, în variantă integrală, inclusiv în limba română la Editura Humanitas. Spre deosebire de alte scrieri ale autorului japonez, cufundate în atmosfera enigmatică orientală, în echivocul simbolistic, pasiunea pentru florile de cireș, haikuri și intensități emoționale extreme, VIAȚĂ DE VÂNZARE livrează o cu totul altă experiență de lectură, în proximitatea absurdului și a ludicului. Premisa de la care pleacă povestea lui Mishima este provocatoare, chiar și fără prea multe explicații: Hanio, un intelectual harnic și eficient, cu o slujbă bine plătită și un curs stabil de viață se hotărăște, într-o bună zi să se sinucidă după un moment neconvențional de revelator al absurdității vieții de zi cu zi (pur și simplu are impresia, citind un ziar oarecare, că literele se rătăcesc haotic, ca niște gândaci, la fel cum, am putea observa evenimentele se succedă fără motiv și fără ordine într-o viață obișnuită). Tentativa sa de suicid, relativ pregătită, eșuează însă și, cum viața…