Animalul povestitor – Jonathan Gottschall
Recenzii / 28/10/2019

Ne place să citim, ne place să ne uităm la filme, să ne jucăm jocuri video, să ne punem imaginația la contribuție în atât de multe moduri care ne definesc stilurile de viață contemporane. Sunt toate acestea, pragmatic vorbind, doar o formă rafinată de petrecere a timpului liber pe care l-am câștigat în călătoria noastră evolutivă ca specie? Sunt poveștile doar niște expresii memorabile și plăcute ale imaginației noastre? Sau natura și miza lor sunt mai complexe de atât? Într-un volum minunat tradus și publicat în limba română la Editura Vellant (în una dintre cele mai interesante colecții, Colecția Versant, din care mai fac parte și Omul în căutarea sensului vieții a lui Viktor Frankl sau Despre somn, cartea lui Matthew Walker),  profesorul Jonathan Gottschall explorează raportarea noastră la povești în general și ne explică de ce poveștile sunt atât de importante, încât am putea să considerăm omul un adevărat Homo fictis (o creatură definită tocmai prin capacitatea de a născoci). Gottschall ne invită în călătoria sa într-o manieră captivantă, ca într-un soi de workshop la care cititorul e invitat să participe. Provocându-ne să citim câteva fragmente din povești mai mult sau mai puțin cunoscute, autorul scoate în evidență primele…

Desfătările și mâhnirile muncii – Alain de Botton
Recenzii / 16/10/2019

Din vremuri imemoriale oamenii își petrec probabil cea mai mare parte a vieții prestând o activitate când adulată, când detestată, anume munca. Stimulativă pentru inteligență, densă în specificități, capabilă să ne inspire dar și să ne înstrăineze și să ne epuizeze, munca pare deopotrivă un rău necesar și un generator de sens, o activitate pe care o facem pur și simplu, care ne preocupă prin conținuturile sale și prin provocările pe care le ridică dar asupra căreia reflectăm mai puțin. Într-un volum original tradus în limba romana la Editura Vellant, Alain de Botton oferă , așa cum singur recunoaște, un adevărat cântec de slavă muncii, desfătărilor și mâhnirilor pe care ni le aduce în societatea contemporană. Aplecându-se asupra câtorva slujbe și domenii de activitate aparent banale și autoexplicative, Alain de Botton se folosește și de această dată de cotidian pentru a oglindi și recupera reflecții interesante despre natura umană și despre nevoile noastre universale. O plimbare pe cheiul unui port atrage după sine o meditație surprinzătoare pe marginea raportului cu tehnologia. Marile mașinării din port, toate ansamblurile mecanizate care desfășoară operațiuni misterioase trec adesea neobservate (deși sunt și astăzi diverse comunități care fac trainspotting sau boatspotting, documentarea traseelor și deplasărilor…

De neconceput – Helen Thomson
Recenzii / 06/08/2019

E greu să uiți o carte precum cea a lui Oliver Sacks, Omul care își confunda soția cu o pălărie, o carte care te pune față în față  cu cele mai profunde și familiare intuiții pe care le avem în ceea ce privește felul în care percepem lumea și felul în care ne percepem pe noi înșine. Cazurile uimitoare prezentate de regretatul neurolog american te urmăresc mult după ce ai încheiat volumul și te fac să te gândești la uimitorul și încă misteriosul fel în care funcționează creierul uman. Tributară demersului de a ne provoca simțul comun și a ne introduce în lumea celor mai stranii creiere, Helen Thomson, jurnalist cu o diplomă în neurobiologie preia ștafeta de la Oliver Sacks și ne invită în lumea celor mai bizare experiențe. Știința creierului, o știință compozită care reunește neurobiologia, neurofiziologia și neuroimagistica este relativ nouă. Datorită mijloacelor de investigație tot mai rafinate s-au făcut mari progrese în ultima jumătate de secol în ceea ce privește înțelegerea fenomenelor cerebrale și totuși, senzația pe care ți-o dau cazurile prezentate de Helen Thomson este că această știință se află de abia la început și că are încă numeroase ipoteze pe care nu le poate…

Consolările filosofiei – Alain de Botton
Recenzii / 02/07/2019

Una dintre cele mai controversate dezabteri din filosofie, din ultimii 150 de ani se leagă chiar de menirea și de natura filosofiei ca atare. La ce ar mai putea fi bună filosofia, atunci când, într-un secol al supraspecializărilor probleme precum natura realității, morala, libertatea, identitatea au fost acaparate de domenii dacă nu chiar de științe autonome? Ce ar mai putea studia filosofia și ce utilitate ar mai avea, în afara unor exerciții gratuite de antrenament mental? Îndrăgitul autor Alain de Botton caută să răspundă destul de practic și de elegant la această întrebare, într-un volum tradus în limba română în cadrul uneia dintre cele mai interesante colecții ale Editurii Vellant (Colecția Versant), intitulat sugestiv: Consolările filosofiei. Așadar, chiar și pentru un nespecialist, filosofia ar putea, chiar și astăzi,  să ne aducă o serie de consolări pentru situațiile existențiale și emoționale pe care fiecare individ le traversează inevitabil, la un moment dat. Dat fiind faptul că paradigma contemporană ne mobilizează spre niște standarde și exigențe de reușită care implică popularitatea, succesul financiar, profesional, relațional, sexual, probabilitatea să trăim frustrări, sentimente de înfrângere sau măcar de disconfort crește exponențial. Și tocmai pentru asemenea momente, Alain de Botton ne propune, focalizându-și atenția asupra…